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Populismo latinoamericano, elitismo político
y legado familiar en Colombia*
American Latin populism, political elitism
and family legacy in Colombia
Marcela Viviana León García
1
, Helmer David Agualimpia Romero,
Muriel Carolina Barrios Fontalvo
Universidad Simón Bolívar, Colombia
DOI: http://dx.doi.org/10.15648/am.31.2018.9
Recibido: Julio 5 de 2017 Aceptado: Noviembre 15 de 2017
Cita de este artículo (APA): León, M., Agualimpia, H. & Barrios, M. (2018). Populismo latinoamericano,
elitismo político y legado familiar en Colombia. Amauta, 16(31), 157-173. http://dx.doi.org/10.15648/
am.31.2018.9
* Resultado teórico del proyecto de investigación titulado: Consecuencias de la hegemonía de los
congresistas en el poder de la rama legislativa colombiana desde 1968 hasta 2018.
1. Autor de correspondencia: Correo electrónico: mvleon@unisimonbolivar.edu.co
Resumen

fenómenos políticos como lo son el populismo, el elitismo político y el legado familiar, convirtiéndose en el derrotero
de los líderes, partidos y movimientos ciudadanos que ambicionan el poder político. Este artículo tuvo como objetivo

realizadas durante la ejecución de la investigación denominada Consecuencias de la hegemonía de los congresistas en
el poder de la rama legislativa colombiana desde 1968 hasta 2018. Dentro de los resultados alcanzados se destaca la po-
lítica nacional empañada por estrategias que buscan nublar la capacidad de elección de las personas haciendo creer que
lo popular es lo mejor, donde está el poder económico está el poder intelectual, y que un apellido representa seguridad.
Palabras clave: 
Abstract

of three political phenomena such as populism, political elitism and family legacy, becoming the course of the leaders,
parties and citizen movements that ambition the political power. The main objective of this article was to describe the
behavior of populism, political elitism and family legacy from the Colombian perspective. And it is the product of the
bibliographic reviews carried out during the execution of the research called Consequences of the hegemony of the
congressmen in the power of the Colombian legislative branch from 1968 to 2018. Among the results achieved is the
national policy marred by strategies that they seek to cloud people’s capacity of choice by making them believe that
the popular is the best, where the economic power lies is the intellectual power, and that a surname represents security.
Keywords:
160
Populismo latinoamericano, elitismo político y legado familiar en Colombia
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Introducción
El populismo describe la desesperada búsqueda de empatización entre el lí-
der y sus seguidores; estos líderes son comúnmente pertenecientes a elites
políticas instauradas por la oligarquía, y los seguidores por la clase obrera.
Producto del populismo y las elites políticas se generan legados familiares

generación.
En Colombia la soberanía es ejercida por el pueblo de manera directa, sien-
do la voluntad popular, el poder constituyente primario; en ocasiones serán
representados, así lo demuestra la Constitución Política al señalar el carác-
ter democrático del Estado y la Participación Democrática de los Soberanos,
pero hoy por hoy en pleno siglo XXI el populismo ejercido por el elitismo po-
lítico y el legado familiar registrado en la historia, no permiten que en este
país exista una democracia real y radical, toda vez que los mismos grupos
políticos, económicos, apellidos y familias, permanecen en el poder desde
tiempos inmemorables.
El punto de partida de esta disertación es la actual situación política que está
atravesando América Latina y en particular Colombia, al utilizar dentro de los
métodos de hacer política prácticas que maltratan la democracia como siste-
ma político, se está hablando en particular del populismo, el cual tergiversa
la idea de la aceptación de líderes políticos por parte de sus electores, dando
nacimiento a una especie de fanatismo que nada tiene que ver con la trans-


personas pertenecientes a elites políticas, conformadas por determinados
miembros de la sociedad que lo que buscan es acaparar el poder político, ya
sea para un objetivo en común, o para retener el poder en una misma familia,
no se puede dejar de lado que una vez el poder está en manos de una familia
este se vuelve una variable constante dentro de la misma, y que en la mayo-
ría de los casos es transmitida por generaciones.
Materiales y métodos
Se realizó   
161
Marcela Viviana león García, Helmer David Agualimpia Romero, Muriel Carolina Barrios Fontalvo
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doctora
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va de fenómenos vigentes en la política nacional y continental.
Desarrollo y discusión
Populismo
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país en el cual se enmarquen sus características propias. En el caso latino-
americano el movimiento populista, por llamarlo de alguna manera, está
orientado al liderazgo político como una estrategia usada entre los gober-

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que entiende sus problemas, necesidades y que los protege, creando así un
vínculo político sentimental entre los votantes y el candidato carismático en
el que ellos materializan su ideal político.

el populismo “con énfasis en la caracterización del líder que manipula la vo-
luntad de sus seguidores para acceder o permanecer en el poder, pretendien-

del liderazgo político” (Romero, 2013, p.14).

Se trata de un fenómeno político con múltiples facetas y resulta muy
difícil hacer referencia al conjunto de los movimientos populistas. Es
un fenómeno que se presenta como la expresión de la emergencia de
las clases populares en el escenario político. (p.348)
       
como un estilo de liderazgo caracterizado por la relación directa, carismá-
tica, personalista y paternalista entre líder y seguidor. El populismo se reco-
162
nocería por las mediaciones organizativas o institucionales, un líder que dice
ser la voz del pueblo y seguidores obnubilados por el discurso, la retórica y las
cualidades extraordinarias del líder (citado por Romero, 2013).
Este concepto encuentra similitud en los postulados de Weyland, quien se
-
damental en la aceptación por parte de las masas. Para (Romero, 2013), el
populismo es una estrategia política que logra la movilización social, que
el gobernante utiliza como sustento político y de legitimación de su poder.

alguna manera el porqué de la tenencia de un poder ampliado e ilimitado por
parte del líder, diciendo a cada quien lo que quiere escuchar es muy fácil ha-
cer sentir a las grandes mayorías que el líder es quien realmente representa
en un todo sus intereses; dado que el populismo viene de un gobernante o
individuo personalista, carismático, y no de un grupo u organización, y emer-
ge cuando estos líderes basan su gobierno en estrategias de manipulación de
masas (citado por Romero, 2013).
Orígenes del populismo
Quizás el populismo sea tan antiguo como el mundo mismo, pero lo que ha
podido registrar la historia es que sus inicios comenzaron en la antigua Eu-
ropa:
En el período de la última república romana, aparecieron una serie de líderes
llamados populares (o factio popularium ‘partido de los del pueblo’) que se
opusieron a la aristocracia tradicional conservadora y apostaron por el uso
de las asambleas del pueblo para sacar adelante iniciativas populares desti-
nadas a la mejor distribución de la tierra, el alivio de las deudas de los más po-
bres y la mayor participación democrática del grueso de la población. Entre
sus líderes están varios de los Gracos, Publio Clodio Pulcro, Marco Livio Dru-
so, Sulpicio Rufo, Catilina, Cayo Mario o Julio César (Diario Exterior, 2017, p.2)
Con el inicio del populismo a su vez surgieron los opositores, trayendo con-
sigo guerras políticas como se registró en el Diario Exterior (2017) Cuando
Populismo latinoamericano, elitismo político y legado familiar en Colombia

163
mencionaron que este grupo contó con la oposición acérrima del partido
aristocrático de los optimates encabezado por Cicerón, que usó su poder
político y su retórica para eliminar el poder político (y a veces la vida) de los
líderes de los populares.
En la Segunda Guerra Mundial el populismo jugó un papel muy importante
a favor de Hitler y Mussolini, ya que estos líderes políticos usaron un movi-
miento popular para obtener el apoyo de las masas y las clases obreras de la
época, asegurando el control del poder eliminando cualquier tipo de compe-
tencia política.
De acuerdo a lo publicado en el Diario Exterior (2017), estos líderes populistas
impedían cualquier forma de organización popular y protegían los privilegios
de clase de la burguesía que decían cuestionar, al punto de llegar a ser ampa-
rados de forma más o menos complaciente por esta.
Esta estrategia también ha funcionado como un mecanismo de difusión de
ideales políticos, como es el caso de la doctrina rusa, el socialismo de Marx,
el pensamiento de Lenin sobre el proletariado, todo esto se engloba en el
populismo ruso sobre la democracia social.
Populismo en América Latina
El populismo está siendo desarrollado en Latinoamérica por un grupo espe-
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Nicolás Maquiavelo en el sentido que se le dice al pueblo lo que quiere escu-

omisiones hechas desde su gobierno.
El populismo latinoamericano tuvo su nacimiento en Uruguay, Perú, Argen-
tina y Chile de acuerdo a Gonzáles (2007), bajo los gobiernos de José Batlle
Ordóñez en Uruguay (1903-1909), Guillermo E. Billinghurst (1912-1914) en el
Perú, el de Hipólito Irigoyen en Argentina (1916-1922) y el de Arturo Alessan-
dri en Chile (1920-1925). Antes de los años 30 en América Latina se estaban
dando los-
Marcela Viviana león García, Helmer David Agualimpia Romero, Muriel Carolina Barrios Fontalvo
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164
tendió más, siendo usada por líderes políticos según la información recopila-
da por Diario Exterior (2017) como Álvaro Obregón en México, Getulio Vargas
en Brasil, José María Velasco Ibarra en Ecuador y Juan Domingo Perón en la
Argentina.
También ha sido utilizado por Lucio Gutiérrez en Ecuador, Andrés Manuel Ló-
pez Obrador en México, Alberto Fujimori y Alan García en Perú, Hugo Chávez
en Venezuela, Evo Morales en Bolivia y en Argentina por Néstor Kirchner. Es-
tos personajes hacen parte de la política latinoamericana contemporánea, es
decir que desde el momento en que llegaron al poder es el inicio del actual
populismo que se desarrolla en América Latina (Diario Exterior, 2017).
Este fenómeno se propaga tan rápido como una virosis, es así que la mayoría
de gobiernos de Latinoamérica están infectados con esta manera de hacer
política y hegemonizarse en sus cargos por la perpetuidad.
Los casos más emblemáticos de Colombia de populismo son el de Jorge Elié-
cer Gaitán y Gustavo Rojas Pinilla, respaldados por el pueblo dado el grado
de simpatía que se lograba generar entre sí.
Daniel Pecaut sostiene una crítica en la que argumenta: lo que más asusta en
Colombia no son las FARC sino el populismo, es decir que la guerra no es el
principal problema de Colombia, ya que en la actualidad este populismo está
siendo ejecutado por el Centro Democrático, debido a que este partido se
alimenta de la oposición a la política de paz basado en el odio y rencor de una
sociedad violenta (Tascón, 2015).
De la Torre realiza un estudio sobre el populismo orientado en la política
colombiana y toma dentro de su estudio el discurso que manejó durante su
campaña presidencial el expresidente Álvaro Uribe, quien fundamentó sus
políticas en el enfrentamiento de grupos al margen de la ley como las FARC-
EP. En su investigación De la Torre (citado por Romero, 2013) concluye que
los seguidores, más que prestar apoyo o asimilar las políticas sociales o eco-
nómicas, lo que legitiman es el uso de la fuerza contra la violencia guerrillera,
obnubilados por la acción y la competencia del líder.
Populismo latinoamericano, elitismo político y legado familiar en Colombia
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165
En el presente, este populismo no solo debe verse como un problema en
América Latina, ya que afecta a la comunidad internacional por ciertos fenó-
menos electorales globales como:
El triunfo del Brexit en Reino Unido, trae consecuencias de tipo económico,
migratorio y diplomático, al igual que el del “NO” en el plebiscito de la paz
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bajo el mandato de gobernantes opositores y que hacen uso del sistema po-
pulista. El triunfo de Trump en Estados Unidos, el cual solo parecía un show
-
cados con este tipo de política. Estas expresiones son avances del “populis-
mo de derecha” que se fortalece convirtiéndose en un fenómeno global. Un

el “sentido común”, el lenguaje “crudo y directo”, la xenofobia, el racismo, la
homofobia, el estímulo a una “nueva lucha de clases”, el nacionalismo estre-
cho y rabioso, han sido las herramientas de esa derecha populista. Todo ello,
presentado como una confrontación al establecimiento oligárquico neoli-
beral. En Colombia, como siempre, adelantándose, Uribe fue una expresión
precoz de ese fenómeno en auge (Dorado, 2017).
Elitismo político
El elitismo político como un modelo que subsiste dentro de los sistemas de-
mocráticos es un derivado de la palabra élite, la cual a través de los años ha

de la política son varios los autores que se dedican a estudiar a las elites como
modelo de gobierno, encontrando que chocan entre sí ventajas y desventa-
jas de tener elites como el principal modelo de gobierno.
El populismo es usado en Colombia por ciertas elites políticas para alcanzar

sola persona o en un legado; como es el caso de ciertas familias colombianas
que a lo largo de la historia han dominado a las clases sociales menos favo-
recidas.
Para entender el funcionamiento de las elites políticas colombianas, hay que
Marcela Viviana león García, Helmer David Agualimpia Romero, Muriel Carolina Barrios Fontalvo

166
-
na de Marta Harnecker (citada por García, 2017), la cual establece que la so-
ciedad está dividida por ciertos grupos o clases sociales como la clase obrera,
la burocracia (el Estado), la burguesía, los intelectuales. Estos conceptos son

Las clases sociales son grupos sociales antagónicos en que uno se apropia
del trabajo del otro a causa del lugar diferente que ocupan en la estructu-
ra económica de un modo de producción determinado, lugar que está de-

con los medios de producción (p.24).
La clase obrera, en primera instancia, se caracterizaría por carecer tanto
de la propiedad económica como de la posesión, o sea, sería un lugar que

no control sobre el proceso de trabajo, siendo esta situación, la antítesis
propia de la burguesía (p.38).
La burocracia (el Estado). Esta categoría social abarca al conjunto de los
funcionarios de los distintos aparatos del Estado capitalista. Dichos agen-
-
rialización de las relaciones de dominación-subordinación política que la
clase dominante ejerce sobre el conjunto de las clases dominadas, a tra-
vés del Estado. Es así, que, por alguno de los aspectos de sus funciones,
estos agentes (ya se trate de ministros, policías, trabajadores sociales o
empleados públicos, etc.) participan, aunque más no sea, como simples
ejecutantes, de las tareas de dominación y/o represión política sobre las
clases dominadas (p.68).
La burguesía, en las relaciones de producción, está demarcada por la pro-
piedad económica real y por la posesión sobre los medios de producción,
y por los poderes que se derivan constitutivamente de dichas relaciones.
Además, para determinar la situación de la burguesía en la estructura so-
cial, hay que remitirse al conjunto de la división social del trabajo, con-
siderando, también, el lugar de los agentes en las relaciones políticas e
ideológicas (pp.70-71).
Populismo latinoamericano, elitismo político y legado familiar en Colombia

167
Los intelectuales son el conjunto de agentes sociales que se relacionan
con la elaboración, manipulación y divulgación de las distintas ideologías
de clase. Agentes sociales como los maestros, los profesores, los artistas,
los escritores, los periodistas o los sacerdotes son parte de esta categoría
social (p.69).
Respecto a la teoría de las elites los principales autores de esta corriente son:
Gaetano Mosca, Robert Michels y Vilfredo Pareto.
Mosca (1939) (citado por Diccionario Crítico de Ciencias Sociales, 2017) argu-
menta que “la élite está compuesta por la minoría de personas que detentan

quedan al margen dentro de la dominación ejercida por una minoría podero-
sa. Mosca continúa señalando:

Casi siempre cabe observar en ella un núcleo dirigente, integrado por
un número reducido de personas o de familias que gozan de un poder
muy superior al de las demás. Este núcleo rector desempeña las fun-
ciones de liderazgo en el seno de la élite: constituye una especie de
súper elite dentro de la élite. (Diccionario Crítico de Ciencias Sociales,
2017, p.1)
La teoría de la Ley de hierro de la oligarquía, publicada en el libro Partidos
políticos de la autoría de Robert Michels, es un estudio que parte del principio
de organización democrática escogida por la colectividad para que sean go-
bernados por la elite (citado por Yussef, 2017).
Para Michels, “es inconcebible la democracia sin organización”, ya que consti-
tuye el único medio para llevar adelante una voluntad colectiva. Esto se debe a
que existe una imposibilidad mecánica y técnica de un gobierno directo de par-
te de las masas. Ante la impotencia política de las masas, se conforma necesa-
ria la aparición de una oligarquía que ejerza el poder político. A mayor nivel de
organización, la democracia tenderá por declinar. De allí que exista una para-
doja democrática, no es posible una democracia sin organización, pero mayor
organización destruye la democracia (citado por Yussef, 2017, p.1).
Marcela Viviana león García, Helmer David Agualimpia Romero, Muriel Carolina Barrios Fontalvo

168
De la anterior teoría se deprenden cuatro consecuencias que derivan de un
mayor nivel de organización: 1) el aumento del poder de los líderes; 2) la dis-
minución del control político de las masas; 3) una dependencia cada vez más
y 4) una mayor burocratización. Ya que las
bases conservadoras de la organización son inherentes a todos los partidos
democráticos, ya que el partido democrático, aun cuando practique políti-
cas democráticas, estará sujeto a un control oligárquico (el líder máximo del
partido), la política podrá ser entonces democrática pero el poder es siempre
conservador (Yussef, 2017).
El principio de delegación según Michels, considera que en un partido políti-
co moderno es imposible que la colectividad emprenda soluciones directas a
todas las controversias que puedan surgir. No se puede gobernar sin repre-

se hace inviable reunir a una multitud con la frecuencia requerida para tratar
los asuntos políticos. Se necesitan delegados; los delegados serán quienes
representen y ejecuten la voluntad de las masas, como también, quienes
posean el conocimiento técnico para llevar a cabo una conducción experta
sobre los asuntos políticos (Yussef, 2017, p.2).
Aplicando esta teoría a la política colombiana, demuestra que la democracia
tritura a la misma democracia, ya que los partidos políticos y movimientos
ciudadanos son dirigidos por el interés de la oligarquía que hace parte de la
elite de las clases sociales existentes en Colombia. Sin importar que el siste-
ma económico sea capitalista o socialista, ya que Michels no diferencia entre

Pareto (1979, citado por Diccionario Crítico de Ciencias Sociales, 2017) mani-

cualidades excepcionales o dan pruebas de aptitudes eminentes en su domi-
nio propio o en una actividad cualquiera”. Es fácil deducir de este concepto
que las elites son un conjunto de personas capacitadas y que no existe im-
pedimento alguno en la conformación de una élite, más allá de que reducir
el modelo político de un país a un grupo limitado de personas, independien-
temente de sus capacidades intelectuales es algo no tan bueno para el libre
Populismo latinoamericano, elitismo político y legado familiar en Colombia

169
ejercicio de una democracia, pues este concepto deja de lado a las masas,
que por lo general, como señala el autor, no poseen capacidades excepcio-
nales.
Dentro de sus estudios, Pareto (1979) plantea una teoría acerca de la sus-
titución de unas élites por otras, o en sus palabras “teoría de la circulación
de las elites”, la pertenencia a la élite no es necesariamente hereditaria: no
todos los hijos tienen las cualidades de sus padres. Se produce una incesante
sustitución de las élites antiguas por otras nuevas. Cuando tiene lugar esta
         
del sistema social, en la medida en que esa circulación asegura la movilidad
ascendente de los mejores espíritus. La circulación de las élites concurre al
mismo tiempo que el cambio social, ya que trae consigo la circulación de las
ideas (Diccionario Crítico de Ciencias Sociales, 2017).
Esta teoría deja a un lado los legados familiares, sin embargo, deja abierta la
puerta al surgimiento de nuevas élites dentro de una gran élite, lo anterior

puesto que una vez se está dentro de un grupo privilegiado de personas no

como el económico, que en algunos casos supera las barreras intelectuales y
se impone como el mayor denominador; dada esta circunstancia, la élite se
transformaría no en un grupo de personas intelectuales y preparadas sino en
un conjunto de bienes materiales, que a la larga sí se heredarán familiarmen-
te suprimiendo la circulación de ideas que plantea Pareto.
Ambos autores coinciden en señalar que las elites políticas están centradas
en un número limitado de personas, llámese minorías, o personas con cuali-
dades excepcionales; en ambos casos no existe cabida a la voz de las masas,
-
tual, ni de fortunas incontables, las elites políticas están dadas solo para unos
cuantos, enmarcadas ya sea en una o varias familias.
En un país como Colombia se puede evidenciar esta forma de gobierno, que
si bien está idealizada para que personas destacadas y con mentes brillantes
Marcela Viviana león García, Helmer David Agualimpia Romero, Muriel Carolina Barrios Fontalvo

170
dirijan el país, es raro encontrar una mente prodigiosa en el timón que rige
su rumbo.
Por otro lado, la obra Capitalismo, Socialismo y Democracia de Joseph Schum-

espacio institucional que dé lugar a las decisiones políticas, independiente-
mente de qué decisiones sean estas (citado por Yussef, 2017).
Por lo anterior nace la crítica de Schumpeter a la democracia, la cual debe en-
tenderse como un Sistema Institucional, para llegar a las decisiones políticas,
en el que los individuos adquieren el poder de decidir por medio de una lucha
de competencia por el voto del pueblo (citado por Yussef, 2017).
Durante la historia de la política colombiana, las elites estuvieron en cabeza
de los partidos liberal y conservador dividiéndose el poder desde la época de
la Independencia, ya que estos eran los únicos partidos políticos existentes,
al pasar el tiempo algunos miembros se retiraron fundando nuevos grupos,
los cuales hoy en día son: Partido Social de Unidad Nacional, Centro Demo-
crático y Partido Cambio Radical.
Estos partidos necesitan la ayuda de los grandes grupos económicos del país

la actualidad son: Organización Ardilla Lulle, Grupo Santo Domingo, el Grupo
Luis Carlos Sarmiento Angulo, el Sindicato Antioqueño (Banco de la Repúbli-
ca, 2017).
Todo esto nos conduce a que la dirección del país no está siendo llevada de la
manera correcta, razón por la cual los profesores Daron Acemoglu, del Insti-
tuto Tecnológico de Massachusetts (MIT), y James Robinson de la Universi-
dad de Harvard, en su libro Por qué fracasan las naciones, analizan la situación
de Latinoamérica y le dedican un capítulo a Colombia (Semana, 2012).
Según Robinson, la debilidad del Estado central colombiano es un grave pro-
blema, pues le impide controlar todo el territorio y, como consecuencia, en
una parte del país la ley está ausente. No es de extrañar entonces, dice, que
Populismo latinoamericano, elitismo político y legado familiar en Colombia

171
-
mo y la guerrilla. Por ejemplo, la ausencia de control explicaba el poder de
los paramilitares en muchas zonas y su relación simbiótica con los políticos y

2012).
Robinson también señala que en algunas partes del país, las instituciones
económicas funcionan bastante bien y hay altos niveles de capital humano
y habilidad empresarial, pero, en otras, las instituciones muestran un grado
mínimo de autoridad estatal. Dando entender un problema de desigualdad
social, por lo que preocupa que Colombia parece estar más interesada en es-
timular la explotación minero-energética que en invertir en educación, tec-
nología e innovación (citado por Semana, 2012).
Ambos autores llegan a la conclusión de que Colombia no es un Estado fra-
casado ni está a punto de colapsar, sugieren que lograr un crecimiento eco-
nómico sostenido es muy poco probable. Suena bastante pesimista, pero,
como dice Robinson, es posible cambiar, aunque no sea fácil (Semana, 2012).
Legado familiar en Colombia
En Colombia, un país donde por mandato constitucional “la familia es el nú-
cleo fundamental de la sociedad” (Const., 1991), es muy común ver que mu-
chas familias se toman muy en serio este fragmento constitucional. El poder
político y la democracia en el país parecen ser hereditarios, ya que en los car-
gos de elección popular permanece el mismo apellido, para el caso de los hi-
jos, nietos, sobrinos, primos y cónyuges de una misma rama familiar. A este
fenómeno de herederos del poder se le conoce como delnazgo, donde:
los hijos, herederos o parientes de políticos con cierto nombre o tra-
dición, adquieren una gran ventaja sobre sus adversarios, con tan solo
anunciar sus candidaturas, pues los medios de comunicación, los jefes
políticos, y los centros de poder son funcionales a situaciones de esta
naturaleza. (García, 2017, p.1)
Marcela Viviana león García, Helmer David Agualimpia Romero, Muriel Carolina Barrios Fontalvo

172
“La monarquía democrática empieza en el ejecutivo” (García, 2017); aunque
un mismo apellido se puede evidenciar en diferentes escenarios políticos

práctica se materializa en el poder ejecutivo. En la historia de la presidencia
de Colombia se destaca la presencia de uno o varios apellidos en diferentes
épocas electorales. “Ningún otro país ha tenido tantos presidentes, hijos y
nietos de presidentes: los Ospina, los Mosquera, los López, los Pastrana, y los
Lleras. “No conozco –dice Oppenheimer– otro país con más concentración
de familias en el poder que Colombia” (García, 2017).
Al parecer para los colombianos no existe inconveniente alguno en delegar a
una o varias familias el poder ejecutivo en el transcurrir de los años, la historia
así lo demuestra. La mayoría de los presidentes de la República comparten
un mismo árbol genealógico, esto parecería indicar que la presidencia hace
conjunto con el legado que abuelos y padres heredan a sus hijos.
El ejemplo son las siguientes familias presidenciales: los Ospina: Mariano Os-
pina Rodríguez, presidente de 1857 a 1860; su hijo Pedro Nel Ospina (nació
en Palacio), de 1922 a 1926, y el sobrino del primero y primo del segundo,
Mariano Ospina Pérez, de 1946 a 1950. Los López: Alfonso López Pumarejo
de 1934 a 1938 y de 1942 a 1945 y Alfonso López Michelsen de 1974 a 1978.
Los Lleras: Alberto de 1945 a 1946 y de 1958 a 1962; su primo Carlos de 1966
a 1970. Los Pastrana: Misael Pastrana de 1970 a 1974, su hijo Andrés de 1998
a 2002. Los Santos: Eduardo Santos de 1938 a 1942, su sobrino nieto Juan
Manuel Santos de 2010 hasta nuestros días (Alarcón, 2015).
En las elecciones presidenciales de Colombia, para el periodo 1974-1978, todos
los candidatos eran hijos de expresidentes: Alfonso López Michelsen, Álvaro
Gómez Hurtado y María Eugenia Rojas. En general, de los 28 presidentes del
siglo pasado en nuestro país, 9 tenían vínculos de consanguinidad con algún
antecesor en el cargo. A su vez en las elecciones del Congreso 2014, aspiraban,
entre otros: Ángela Garzón (hija de Angelino Garzón), Eduardo Andrés Garzón
(hijo de Lucho Garzón), Juan Luis Castro (hijo de Piedad Córdoba), Santiago
Valencia (hijo de Fabio Valencia), Alfredo Ramos (hijo de Luis Alfredo Ramos)
y Fernando Nicolás Araújo (hijo de Fernando Araújo) (Barrientos, 2013).
Populismo latinoamericano, elitismo político y legado familiar en Colombia
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Varias de las consecuencias de estas prácticas están dadas en la continuación
y en la formación de nuevas elites que se consolidan con el devenir de suce-
siones en el campo de lo político, esto “estimula el surgimiento de nuevas
aristocracias electivas alrededor de sus vínculos parentales” (García, 2017), si
bien es cierto, no es uno solo el apellido que domina en la historia presiden-
cial, son varios los apellidos o familias que parecen competir por el récord al
mayor número de presidentes; una familia que logra imponerse en el poder
continuará con su legado, o por lo menos lo intentará, esa es por llamarlo de
alguna manera, la costumbre política del país:
Las guerras civiles del siglo XIX, el estado centralista de 1886, la “revo-
lución en marcha” de los años 30 del siglo XX, los profundos cambios
de todo orden ocurridos con la instauración del Frente Nacional, y el
proceso Constituyente del 91, no lograron la desarticulación de esa
tradición. (García, 2017)
No hay que dejar de lado que la presidencia de la República y muchos altos
cargos del Estado, según García (2017) son monopolizados por los repre-
sentantes más selectos de las dinastías capitalinas, lo cual para nadie es un
secreto. En Bogotá parece concentrarse la mayor cantidad de familias líde-
res en el campo político, en el caso de la presidencia de la República y de la
costa Atlántica, encontramos como último presidente a Rafael Núñez, este
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si realmente son todas las familias las que logran establecerse con el trans-
currir del tiempo en la presidencia o solo gozan de este privilegio las familias
capitalinas.
Los tentáculos de los legados familiares no solo se enmarcan en la presiden-
cia de la República sino que también se extienden hasta sus dependencias, lo
anterior se evidencia con altos cargos como la cancillería colombiana:
La actual canciller Ángela María Holguín: su bisabuelo, el general Jorge Hol-
guín Mallarino fue dos veces presidente de la República y era hermano de
Carlos Holguín Mallarino y de Manuel María Mallarino, ambos presidentes.
Su bisabuela, doña Cecilia Arboleda Mosquera, era hija del expresidente Julio
Marcela Viviana león García, Helmer David Agualimpia Romero, Muriel Carolina Barrios Fontalvo
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Arboleda. Su padre, Julio Holguín Umaña, es primo hermano de los padres
de los exministros Ángela Montoya Holguín y Miguel Urrutia Montoya. La
canciller es prima hermana del director de El Tiempo, Roberto Pombo Hol-
guín, y también del Presidente Santos, pues su madre es prima hermana de
Jorge Calderón Umaña, abuelo materno del presidente Juan Manuel Santos
(García, 2017; Pereira, 2016).
El ejemplo anterior ilustra a la perfección que sin pertenecer a un mismo ape-
llido se puede ser descendiente de varios, que con el transcurrir del tiempo
han permanecido en los más altos cargos del Estado.
Conclusiones
En la actualidad el populismo es la estrategia política más usada en Latino-
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esta es ejercida por elites políticas que están representadas por la burguesía,
miembros de partidos políticos y los grupos económicos inversionistas en las
campañas para la obtención de altos cargos de elección popular, los cuales
constituyen un legado familiar que generación tras generación es heredado,
convirtiendo la política nacional en una democracia impuesta por ciertas fa-
milias que hacen perdurar su apellido por la historia, creando los eslabones
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Sarmiento, “Colombia está dominada por una oligarquía política, que convir-
tió la administración del Estado en un botín que se reparte a pedazos”.
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